美高择校误区:客观7点,千万不要“削足适履”!

  在这个信息爆炸的时代,信息的混乱和不对称也是非常明显了。对于很多想要送孩子去美国读高中的家长来说,美高的信息太少了,很多家长对美高院校所知甚少。如何选择美高院校呢?怎么选对孩子的发展最好?下面为你一一解答。

  01学校历史

  一所大学的风格气质是脱离不开美国历史大背景的,而美国高中这么多的类型和分级,同样也是随着美国历史的大环境应运而生的。

  一所高中的历史与这所高中的教学目标直接相关,美国高中的教育目标在“升学、就业、全人”这三个功能中摇摆,而与教学目标相呼应的课程设置的三个中心“学科、社会、学生”,不同的学校也会有所偏重。

  简单来说,一所学校的历史会影响到它的办学目标,而一所学校的办学目标直接关联到下属的其它子目标,也就是目标之下配套的课程、师资、学生群体和未来走向。

美高择校误区:客观7点,千万不要“削足适履”!

  02学校硬件

  假象一下,一位学生想做一个生物相关的个人研究,却发现自己学校的实验室设备只能支持基本的生物课实验,而学校周围又没有什么大学,那么这位同学想要在学校通过项目进一步提升自己的学术能力,自然是不太可能了。

  在择由过往的学生中,也有一个这样的例子:学生A喜欢工程,但是Ta所在的美高最优势的学科是古典文学,因此除了理论研究,学生无法在学校进行实操性的实验,只能在暑假回国期间,通过我们帮忙找寻具体工程项目,实现自己的研究。

  而我之前提到的优质高中,拥有足够的硬件设施或外部条件来满足学生个性化的学术需求,一些州立高中附属于大学校园内,校内的学生可以直接利用大学实验室,在大学教授的指导下进行研究,而纽约市政府在2002年开办的3所特殊高中,就是分别和三所大学合办的。

  一些私立精英高中或者考试高中则有自己的实验室。比如大名鼎鼎的托马斯-杰斐逊科学高中,这所学校拥有自己的天文学实验室、自动化与机器人实验室、生物科技与生命科学实验室、化学分析与纳米实验室、通信系统实验室等。

  又比如在17年择由学子线上分享的优质私立高中Harker中学,Harker的图书馆虽然很小,但是学生能阅览Nature、Science等专业的学术期刊;在海洋科学方面,Harker校内的资源量比湾区很多大学都要多,同时学校还投资了千万美金修艺术馆和体育馆帮助学生全面提升综合素质。

  03学校师资

  教师教学能力的高低直接影响课程的教学质量与学生的学习效果。举个例子,我们有一位学生在学校修习了音乐的IB课程,但每次她想找学校老师答疑时,老师却总是回避她的问题。

  为了帮助学生解决课程问题,我们调用了美国TOP20精英导师团队,给学生匹配到了一位美国顶级寄宿高中的AP音乐老师进行线上补课。学生上完次课后,直接反馈说美国这位老师一节课的内容和质量相当于他们学校老师上一年的程度。

  美国资优高中的教师普遍具有高学历、教学能力强且经验丰富的特点。例如我刚刚提到的Harker中学,他们的老师约70%是硕士,近30%是博士, 11、12年级的任课老师,六个人里有四个拥有博士学位。

  高学历老师,尤其是硕士和博士,有丰富的专业科研经验,因此当学生的学业能力达到大学预修及以上的程度时,他们可以提供很专业的指导。

  纽约考试高中里最出名的史岱文森高中,100%的教师有硕士及以上学历,其中17人有博士学历。

  而隶属大学系统的州立高中,在读学生可以直接在合作的大学中修读大学课程,老师全部都是大学的任课老师,学校还会邀请大量的企业家、科研人员以学者或者导师的身份,通过授课、讲座、实验指导等方式给予学生专业指导。

  师资方面还需要关注的就是学校的升学指导,因为这直接关乎到申请环节的推荐信。

  我这里给个数据,2009年,美国著名市场调研公司Lipman Hearne对sat分数高于1150或ACT分数高于25的学生做了份抽样调查。结果表明,这部分学生中,26%聘请了私人大学升学顾问。这已经是十年前的报告了,这一比例在近些年持续增长。

  为什么会出现这种现象呢?因为一般的美高,尤其是公立高中,升学顾问与学生的比例会达到1:200甚至更高。

  这是什么概念呢?假设一个学生在升学时需要5份推荐信,仅仅20个学生,升学顾问需要写作的推荐信数量就到达了100封。

  如果有个大学招生官看到你的材料想进一步了解你在学校的真实状态,他一般会通过你的School Profile上的联系方式,给你的升学顾问打电话。

  换位思考一下,假如你是一位工作量如此大的升学顾问,你会有时间和精力接起电话跟招生官详细聊聊学生的情况吗?

  但资优高中的升学顾问并不是这样的情况,我们之前提到的高选拔性公立高中,虽然是公立学校,情况也会好很多。首先因为师生比相对低,升学顾问的直接工作量会少很多。

  而在这点上,私立高中的优势相对于公立高中更为明显。依旧以Harker为例, Harker的每个学生从9年级开始就会有一个固定的Advisor,每个Advisor负责9-10个学生,每周会和学生进行面谈,通过聊天了解学生的情况,如果发现学生有异常,Advisor可以直接和家长沟通。

  但Advisor和升学指导是两回事,美高的升学指导一般会在11年级介入。Harker的升学指导会在11年级时和学生的每个任课老师沟通,从中找出2位对该学生评价最好的老师,进行推荐信的指导。

  需要注意的是,1对1的指导从11年级才开始,学生需要预约,原则上一个月一次。大部分美国中上层的家庭都会找一位个人升学指导帮助学生,因为在经济压力不是很大的情况下,多一个人多一份力,也多一份建议和把关。

  04学校课程设置

  无论是研究学校的历史、硬件资源还是师资,核心本质都是围绕学校的课程设置。因为如果要开设一门课,学校必须要有相对的人力、物力和资金来支持。

  美国高中的课程设置一般是由核心课程+选修课程+计划课程组成,一般性高中的基本课程围绕着核心课程,因为美国K12是义务教育,一般学校的办学目的是为了满足高中基本教育。

  而前面提到的资优教育,包括私立精英高中、州立高中和考试高中,以及一般性高中的资优课程,目的更多地是升学和全人教育,在可选择的课程上满足学生的兴趣,在计划课程上通过研究项目培养学生的综合能力。

  每个高中的课程设置,决定了他们的学生群体未来对口大学的走向,听过我们18年年底的美国名校系列讲座的同学和家长就会知道,每个大学在他们的Common Data Set里面都有明确提出对一个高中生4年课程的要求。

  以波士顿学院(BC)为例,学校的官网上明确写出:

  Boston College:

  While specific courses are not required, the Office of Undergraduate Admission recommends that students pursue a strong college preparatory program that includes four units of English, mathematics, social studies, and foreign language, as well as four units of a natural science.

  很多学生和家长从今年的录取结果可以发现,BC的综合排名虽然在30左右,但这所学校对于中国大陆学生并不友好,很多冲刺前20的国内学生都被BC拒了。

  我们择由去年被BC录取的学生也都是美高的学生,而硬件条件比他们更高的,比如SAT、托福成绩更高的国内学生反而被拒了。

  从BC对于高中生的课程要求和推荐可以看出,BC推荐学生修读4年的英语、4年的数学,4年的社会科学,4年的外语和4年的自然科学,美国高中的课程相对为一脉相承。

  而我们国内的一般高中很难满足BC这样的课程要求。比如一个纯粹A-Level的学生,到了AS后,基本上只要求3-4门课程,从整个课程设置上,就存在着硬伤,也就是说学生4年的选课要求跟BC希望在招生时候看到的成绩单是不匹配的。

  而不同的学校课程设置又是跟TA的历史背景和办学目的是相辅相成的,这也是为什么我们经常会听到某些美国高中是相对应一部分美国顶级名校的输送机,是因为这所美国高中的风格、理论、历史、教学目的以及对应的课程设置和教师资源与某些大学更为接近。

  05学校规模

  为什么关注学校规模呢?因为无论学生在资优美高还是一般的高中,美国大学都会优先考虑学校至少前10%的学生。

  在私立高中,要进入前10%,人数很重要,200个人左右比较适合。

  人数太少,分母就会变得很小,导致竞争力非常大,在30个人中成为前10%和在200人中成为前10%的难度很不一样。人数如果太多,假如是400-500人中的前10%,学生的竞争力并不大。

  06学生构成

  这个模块是家长和学生主要会看的因素,是一个比较客观的指标,简单来说,就是一所学校的学生组成平均成绩越高,标化成绩越高,这所学校的学业竞争力也就越大。

  选择一所适合自己的学校也非常重要,就拿上面提到的Harker高中为例,Harker的学业指标虽然非常高,但是体育一直是该校的痛,学校曾经拿着全奖找到一个非洲裔运动员,无奈的是这位学生无法胜任Harker高强度的学业压力,最后选择了转学。

  07毕业生走向情况

  首先,学校的校友资源是优质美高的资源之一。举个最简单的例子,学生进行访校时,可以联系同高中在这所大学的学姐学长深度访校,而且一般都是1对1,来自于同一个高中,所以聊的内容对于申请自己的梦校更有针对性。

  学姐学长会根据自己在同所高中的经历提出自己对于申请这所大学的看法、策略,包括入读后的个人感受和反馈。

  像我们线上分享的Harker同学当时MIT访校的时候是吴军的女儿带着他进入了深度访问,她还带我们的学生参观了实验室。

  另外一个方面,从高中的毕业走向结果,也可以帮助我们从数据上观测哪些风格的大学更倾向于在这个高中招生,以及可能的名额分配情况。

  以上7点是客观选择美高需要考量的一些点,但是小编在此想多说一句,留学美高最主要的还是考虑孩子的自身因素,千万不要削足适履,因小失大。选择合适的才是最好的。

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