美国留学生活实录,真实情况好像也没那么可怕!

  大家好,我是领航计划的W导师,以生命科学挑战班优秀毕业生的身份毕业于北京大学;目前在普林斯顿大学攻读分子生物学博士学位,主攻衰老、神经科学领域。在线咨询

  美国的疫情发展态势是近期人们关注的焦点。的确,感染的人数每天都在增加,但真实情况并没有像网上传言的那么可怕、离谱(后面我也会讲到)。在这个特殊的时期,我和其余几十万美国留学生一样,留在美国,努力继续自己的科研、学习和生活,也时刻关心着国内外疫情现状,关心着身边家人朋友们的安全和健康。

  一、美国疫情现状

  从三月下旬,各个州陆续发布“stay at home order”到现在,美国已进入隔离状态快两个月了。在线咨询

  从一开始的不屑一顾,party和抗议轮番上阵;到之后的恐慌无措,以至于卫生纸脱销;再到现在的麻木习惯,甚至开始倡议复工,美国人可谓经历了大起大落。

  由于在初期,隔离政策开始得太晚,那之后也没能做到加大检测力度和追踪密切接触者,所以美国的疫情迟迟得不到控制。这几天每日新增人数开始有下降的趋势,不过在未来一段时间内,感染应该还会持续上升。

  大部分留学生在美国的生活依然在继续。虽然美国整体对华人存在一定歧视,但学校的环境还是比较单纯的。学校对疫情的响应大多比较及时,防护措施也比外界更严格,因此安全系数也更高。

  二、在家隔离的生活

  1. 吃饭和住宿

  我们在家隔离的生活和平时其实也没有太大的差距。在美国的很多学校,高年级本科生和所有研究生、博士生都是在校外租房住的,让大家自给自足完全没有问题。

  住公寓的同学在疫情之前也很习惯于自己做饭了。在疫情期间,很多餐馆关门了,再加上学业和科研压力有所减轻,于是有更多的人开始制作更复杂的菜肴和甜品。比如我的朋友圈,常有人DIY芋圆和珍珠奶茶,还有的人学习了烤制派、奶油蛋糕、蛋挞和可颂。

  与之相比,住在宿舍的同学呢,就没有那么好运了。学校的研究生宿舍住的大多是一年级的新生,他们一栋楼只有一间共用厨房和冰箱。在疫情期间,生活变得十分艰难。

  为了让这部分同学正常生活,学校特地保持了一个食堂的开放。只不过,食堂不再提供堂食,只能领取lunch box。虽然比住在公寓的同学自己烧饭少了一份选择和乐趣,但是也多了一份便捷和交流。

  除了食堂,新泽西的所有餐馆不再提供堂食了。有的餐馆会组织自提,有的餐馆和外卖app进行合作,还有的中餐馆会自行组建食客微 信群,自行将菜肴配送到不同地区的食客手中。州长也多次在推特上发言,鼓励新泽西的居民们在这个特殊的时期,多多支持新泽西本地的餐馆,让他们为我们提供美味,提供便利,我们则相应的,帮助他们生存下去。

  2. 外出和购物

  既然很多人自己做饭,那么如何补充食材呢?幸好,超市在疫情期间不关门。虽然大型美国超市多多少少经历了一段缺货的时期,但是中国超市的状态始终还不错。新鲜蔬果和肉类、冷冻食品、零食和调料,始终都供应充足。

  超市的隔离管理也已经很成熟了。大多数超市都开始了限流政策,减少同一时刻超市内的人流量。此外,超市内提供一次性手套,在出入口还提供免洗洗手液。到了现在,还需要在入口处采集图像,并用体温枪检测体温,种种措施保障购物的安全。在线咨询

  同时,户外活动却一切照旧。街上也始终有行人来回穿梭,还经常有人散步赏花。当然,大家都能自觉保持距离,行人也会戴口罩,所以出门散步并不危险。如果始终困在家中,与正常的人群完全隔断,这样的生活方式是并不利于心理健康。

  疫情期间也有很多温暖的小事。比如,有一天,一个小姑娘带着粉笔,把公寓前的一整条路都画满了涂鸦。还有一次,散步时对面的陌生人看出我是中国人,就遥遥向我问好,并和我说,“我爱中国!不管川普怎么说,你们国家做的才是对的!”

  3. 其他生活(银行、快递、理发等)

  除了超市,银行、烟酒行、邮局、快递等也都保持正常营业,但是营业时间要短的很多,工作效率也要低一些。相应的,报税等需要利用邮局和快递的政府服务也延期了。

  亚马逊和亚米网等网上购物平台,缺货甚至比超市更加严重。早在2月初,亚马逊上就已经买不到口罩了,随后,消毒液、免洗洗手液、卫生纸等热门商品也相继售罄。

  在疫情期间,由于公共交通方式不再安全,租车行也暂停了很多租车服务,所以有一辆自己的车就显得格外重要。然而遗憾的是此时,车行很多都关闭了,同时车管所DMV也停止了车辆的登记和驾照的考试与发放,因此很多人的买车计划也被迫搁置。在线咨询

  4. 中国人的爱心接力

  在疫情期间,中国人的群体为我们提供了很多温暖。一些留美同学会为大家组织了口罩领取活动,新泽西地区的华人居民也给普林的同学们准备了爱心水饺,送货上门。再加上祖国给每个留学生都提供了健康包,里面有连花清瘟胶囊、口罩、消毒剂等,我们都感觉到了祖国浓浓的爱。

  此外呢,我们也为自己所在的美国社区的医护人员献上了自己的爱心。许多实验室都在停工后把自己剩余的个人防护用品(PPE),比如手套、防护服、护目镜等捐赠给了附近的医院,尽量为这些特殊时期奋战在一线的医护人员提供健康保障。

  三、 日常学习和科研

  1. 网课体验

  论起上网课,国内的同学们肯定比我更有经验。我们的网课形式也类似,主要利用zoom。

  老师们对课程也进行了重新设计。在居家隔离之前,我们课程评分标准完全取决于课堂表现和期中、期末论文。然而在网课中,课堂互动的效率明显低了很多,所以老师们将更多的比例挪到了课前、课后的作业上,同时尽量采用分组视频的方式,增加和每个同学交流的时间。

  此外,课程的进展也受到了一定影响。一门课的老师说,同样的内容,往年他面对面授课的时候,可以在一节课时间内讲完,而现在,同样的时间内他只能讲完三分之二。另外,由于有一些回国和前往西海岸的同学与我们有时差,他们时常难以按时参加网课,因此需要收看录播,对于他们的学习效率有一定影响。

  我们的这些老师都是十分辛苦而伟大的。在疫情期间,他们首先要保证自己所负责实验室的正常运转,同时要兼顾自己负责的课堂的教学进度,再加上他们一般都有年幼的孩子,现在孩子们不用上学,他们需要在家里进行home schooling。所以他们大多都要工作到深夜。

  2. 线上实验室

  与此同时,实验室也将工作转到了线上。在实验室关闭之前,每个导师都已经拟好了实验室关闭之后如何推进科研的章程,也和每个实验室成员商讨过他们在隔离期间应该如何继续推进课题。在线咨询

  最先挪到线上的是组会。大部分实验室的组会同样是通过zoom进行。由于这段时间,大家的实验结果都在减少,所以有时组会会改成journal club,介绍领域内最新的文献。疫情期间也是充电的好时机。

  甚至有些老师们在疫情期间组织了线上会议,鼓励学生和博后在zoom会议中介绍自己的实验结果,某种程度上其实促进了业内的交流。

  至于实验室的日常工作呢,不同实验室有不同的安排。一些实验室鼓励成员在这段时间草拟试验计划、撰写经费申请、以及开始论文写作;另一些老师说,隔离期间,实验室成员可以完成之前积压的实验数据的分析工作。很多显微镜拍摄的图像都需要一张一张分析处理,另外还有很多大通量的测序和质谱实验需要在电脑和服务器上跑数据分析,这些实验在疫情期间都是可以完成的。

  最后,还有少部分老师,尤其是研究病毒学的老师,在这个特殊的时候,申请了继续进行实验室工作。他们的工作很多是真的与研究新冠病毒的感染机制以及疫苗制作相关的,在这个人人自危的疫情大环境下,显得尤为宝贵。

  四、总结

  隔离病毒,不隔离爱。在这个特殊的时刻,很多在往常生活中司空见惯的事都无法进行了,比如上课、做实验,甚至逛街、去餐馆吃饭,或者对于国内的学生来说,申请、办签证,参加托福GRE和SAT考试。有很多人离开了我们,但也有很多人在努力地为我们营造一个舒适安全的氛围。不管是奋斗在一线的医务人员,还是为我们捐赠物资和防护用品的好心人,或者是坚持在岗位上工作的超市、餐馆、银行、加油站的工作人员,还有学校里的老师和校工们,他们都是疫情期间的点点温暖。

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