美国研究生申请过程四大坑!错过后悔一年!

  最近收到很多咨询研究生申请,随着美国留学难度增加,越来越多的学生选择提前备战,今天从四个方面讲一下研究生申请过程中的注意事项:一、学校选择,二、文书写作,三、网申细节,四、跟催节奏。

  每个学校都有自己的招生喜好,不管你是DIY还是找中介,如何把握学校的招生喜好是整个申请的出发点。

  正文开始之前,咱们先说一下申请高峰期,按照以往的时间来说,每年的高峰期是7-12月份,但现在国际申请生的数量越来越多,申请的集中期已经提前至5-12月,甚至很多学生在3月份就把文书的初稿定下来了,宜早不宜迟。

  - 学校选择 -

  目前研究生学生选校存在的三种情况:

  1)盲目型:简单的查看学校的录取要求;

  2)跟风型:除了查看学校的录取要求外,还会关注部分论坛,周围的申请者;

  3)专业皮毛型:在前两者的基础上会查看学校的课程介绍,专业特点。

  显而易见,第三种方式是最合理的方式。但是仅仅看这些就够了吗?除此之外还要不要查看其它的信息?

  举个例子,一位金融大三的学生曾跟我联系,说想申请环境跟经济相关联的专业,目标是杜克大学,并且已经有了很多了解。在沟通的过程中,我问了两个问题“你知道这个学校老师的研究方向吗?”“这个专业最近两年有没有录取过中国学生?”这位同学都没有明确回答出。

  在沟通之后的当天晚上,我更新了一遍自己的查校,也与学校进行沟通,主要看以下几个方面:1. 申请该专业有没有前期课程要求;2. 该专业的课程设置;3. 该专业的分支方向;4. 该专业的开设目的;5. 毕业生的职业发展;6. 该专业老师的研究方向;7. 近年录取的中国学生;8. 录取要求。

  Duke的环境经济与政策专业

  1先修课程要求

  必须要学过大学微积分、大学统计课程,必须涵盖以下内容:描述性统计,概率分布,置信区间等,同时要求学过微观经济学等先修课程。

  如果你想申请这个专业,但是这些课程却没有学过,或者学校没有设置,那么你应该学一些网课、或者选修一些相关课程,来达到学校要求。

  2课程设置

  核心课程为环境经济学,法律,政策分析方法及工具。同时明确说明需要选一个具体的方向找到你的advisor完成这些课程,这也就是间接的告诉需要套磁。

  说到套磁,很多学生认为研究生不需要套磁,这种想法其实不完全正确的,有些专业需要套磁以便让学校提前了解你,评估你的机会,有效的套磁确实增加录取几率。

  UCI的EE曾发过邮件说他们录取的学生大都是提前沟通过的,甚至在沟通后,优秀学生可能被破格录取到PhD项目。

  3相关专业分支

  环境政策与分析(侧重于环境政策的开发与实现),环境和资源经济(重点在于从经济角度分析环境管理和政策),商业和环境(个体部门在环境可持续性方面扮演的角色,可以在北卡教堂山的商学院学习部分课程)。

  4该专业的开设目的

  直白的说,专业开设目的就是学校想培养什么样的学生,你是否有相关的素质值得学校去培养,这就是涉及到了学校招生的喜好。

  学校希望通过这个专业的学生能够具备环境经济,政策,法律方面的知识,能在某一方向继续深入研究,为政策制定者提供相应的管理技能培训,具备一定能力影响市场和机构在环境方面的决策。

  5职业发展方向

  学校有专门的职业培训中心,帮助学生分析,寻找多样性的工作岗位,很多毕业生进入和政府或者是NGO组织,同时也有学生在国际商务方面找到了工作,主要从事的是商业可持续战略方面的工作。

  6老师的研究方向

  列表里的老师,每个人都在做某一方面或者几个方面的研究,马丁史密斯教授研究的是环境经济,环境政策,渔业经济;伊丽莎白教授的研究方向则为结果分析,环境政策和水质量。每一个老师都有自己的研究方向,选择那个老师进行套磁就尤为重要。

  7录取的中国学生

  我知道的被录取的国内背景学生,大部分是清华的,有两个人大的,还有南大和中山大学,而且被录取的学生都是相关本科专业,GPA均在3.6以上。看到这里大家可能会认为硬件是学校录取他们的重要标准。

  但是看过他们的简历,你会发现软性背景更为惊人,每个人都做过很多项目、实习、研究,在环境经济这方面有一定的参与,并且与申请方向很匹配。软件条件很充实,并且学校也说他们更看重学生的软件条件。

  8录取要求

  最简单的部分:成绩单,PS,Essay,RL,语言成绩、WS…面试。

  我一直坚持的观点就是自身条件与申请专业的匹配性。怎么去找匹配性,无非就是通过上面提到的这些内容。如果DIY,就自己找;找中介,我们来找!

  再次总结一下,选校时注意因素:专业的侧重点,老师的研究方向,录取要求,往年的录取情况,背景要求,录取偏好,就业情况,招生计划。不是每个学校都能找到全部这些内容,但是能查到的咱们一定要找齐全,查不到的争取找学校要。

  - 如何写文书 -

  在美国的申请中,硬件是基础,是门槛,而软件条件的重要性越来越大,大家从招生趋势能看出一二。软件条件的体现除了网申就是文书。如何写好文书不但是考察申请者的英语功底,还考察申请者的提炼总结能力,阅读理解能力,细致性,准确性。

  目前来说最大的问题就是一套文书走天下,很多学生因为没有合理的时间规划,选校定校不准确,导致自己没有充足时间准备文书,往往使用一套文书提交好几个学校的申请。很容易犯重点不突出,文不对题,专业不匹配的现象。

  前年有一位申请车辆工程的学生,在他的文书里根本就没有提任何跟学校相关的信息,甚至有的专业名称都是错误的,原因就是不是每个学校都有车辆工程,很多都是在ME下面的分支,学生在自己提交申请的时候根本就没有关注这些。交了之后有学校写邮件过来跟学生确认他的申请专业。

  写好一套文书首先需要关注的就是文书题目,申请工科的学生都知道,基本准备一篇PS就可以了,但大部分同学都忽略了具体的题目要求,大家可以观察一下是不是所有学校的文书题目都是一致的。

  每个学校的文书都有自己的要求和侧重点。申请商科就更不用说了,Essay一大把,有问你教育背景的,有问你长短期目标的,有问你为什么申请该专业的,对你的职业发展有什么帮助,甚至不允许你提任何跟学习相关的内容,但偏偏还要吸引住审理官。

  除此之外,还有很多细节需要关注到,字数,行距,字体以大小,页眉页脚的要求,文书第一句话是否有固定要求等等方面都会对申请造成或大或小的影响。

  - 网申细节 -

  网申是大部分学生最容易忽视的地方,都认为网申很简单,但是很容易出错。但网申真的这么简单吗?并不,真正填起来,很多问题学生都拿不准、不知道、该怎么填。

  网申过程中比较容易出现的问题帮大家做一下总结:

  1账号问题

  美国的网申会有好几个途径出现,有的是针对国际生的,有的是针对本土学生的,有的是针对研究生的,有的针对本科生的,更甚的是不同专业都有不同的网申系统,每年都会有学生注册错网申。

  2信息填写的全面性

  不能理解为什么有些学生不愿意提供父母信息,这一项是美国学校很看重的,哈佛大学(生为校友子女很抱歉!申请美国名校活该受到优待!)招生官说过,如果申请者的父母或者兄弟姐妹在我们学校就读过,那么同等条件下他的录取几率会高出30%-40%。

  3专业方向的选择

  很多学校在网申的最后一页会出现几个专业分支方向,几个选项学生应该提前了解,很多学生会在这个地方卡住,耽误学校的提交。以MSU的ME为例↓↓

  4国际生信息的填写

  研究生apply yourself的网申会有单独的International选项,会涉及到国际生的签证,是否参加过国际交流项目等内容,很多学生不知道怎么填写,填写之后是否会带来额外的工作量。

  咱们就来说一下那些学生是国际生,国际生跟美国本土学生在申请中有没有区别?跟咱们竞争的都是国际生,你跟美国本土学生没有竞争关系。记得之前有个形象的说法,如果你有一个室友跟你申请同一个学校的同一个专业,如果你能把他干掉,那你的基本就可以拿到offer了。当然这个说法有点夸张,但道理是这样的。随着国际生的出国热,咱们的竞争压力会成倍的增长。

  5是否申请了其他学校

  每一个学校都会问是否有申请其他学校,如何回答这一问题很有技巧。

  6教育经历的填写

  关于教育经历的填写,如果没有选项怎么处理。

  7推荐人问题

  邮箱跟推荐人一定要确定好,部分学校的网申只要提交,推荐信部分就不能再更改,如果想换邮箱或者推荐人会非常麻烦。

  8网申交了之后能不能修改

  正常来说网申交了是无法再修改的,但是如果给学校发邮件,部分学校是会帮你更改一次的。但是这一次修改造成的影响需要自己好好考虑一下。

  大前年有个北工大的学生申请了俄克拉荷马的能源专业,自己在交申请的时候没注意把自己的名字的尾子母删了。交了之后才发现,跟进给学校写邮件,学校最后是给修改了,但却因为这个原因把学生拒了。

  9网申内容有没有变化

  很多学生都是根据周围的人来决定申请哪个学校,但是学校的网申每年都会有变化,最怕你不知道变化。

  - 跟催在整个申请中的作用 -

  网申提交不是申请的结束,每年最为痛苦的环节其实是跟催。每年都会有学生的申请被cancel。许多被cancel掉申请的学生是因为跟催出现问题。

  跟大家普及一下跟催的两种主要方式:第一种是查状态,第二种是电话或者邮件。

  状态链接:学校会给学生邮箱里发查状态的链接,有明确时间要求,过了时间之后验证码就失效,需要重新索要。学校给发了查状态链接并不代表所有的材料就已经收到了,需要学生自己进去关注是否缺少材料,如果缺少材料,需要及时进行补充,补充后一定记得给学校发邮件确认。高峰期很多学校会把学生的材料弄丢,需要跟学校沟通确认好。

  邮件或电话跟催:部分学校不能查状态,学校回发一封邮件通知如果缺少材料会再发邮件,在接到这封邮件之后,如果长时间没有收到学校的邮件,就要及时发邮件给学校确认。很多时候给学校发邮件都不能及时收到回复,如果这种现象一直持续,就需要找审理委员会进行沟通,这个办法一般都会比较有效。

  跟催的时效性:现在的信息沟通很发达,每年都会有学生得知身边的同学或者朋友拿到了某个学校的录取,而自己的还没有结果,就开始着急上火。但是这类学生从来没有考虑过自己的提交时间是否跟别人的提交时间一致,自己的材料是什么时间齐全的,别人的材料是什么时间齐全的

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