美国留学签证新规会给学子们带来怎样的影响?

  在美国疫情形势复杂多变、学校面临的各种不确定性空前加大的背景下,7月6日美国政府实施了一项针对留学生签证的新规。该规定禁止仅上网课的留学生回美国或者继续留在美国。无论是对美国的大学还是对在美就读的留学生都产生了巨大的影响。这项政策将会使美国的高等教育陷入混乱。下面对该项政策的实施情况、产生的影响以及美国大学的反映做出详细介绍。

  新政策的实施情况及影响

  这项政策没有事先通知就突然发布,被高等教育中的许多人视为是政府为了迫使大学重新开放面授课的一种施压行为。本周二,白宫举行公共学校重新开放活动中,特朗普总统称哈佛大学今年秋天不全面开放的计划是“最容易的出路”。事实上,在CNN(美国有线电视新闻网)上,国土安全部代理副部长肯·库奇内利(Ken Cuccinelli)表示,这项政策的实际目标是“鼓励学校重新开放。”

  但这项新政策使得大学和一百万国际留学生的生活陷入混乱。首先,那些计划提供线上和面授课的学校正在努力确保能够为留学生提供足够多的面授课,来满足新政策的要求。其次,许多学生,尤其是那些拥有健康条件的学生,面临着艰难的选择:在全球流行病肆虐的情况下回国或返回校园,即使他们担心这样做不安全。再次,对于美国高等教育来说,国际招生人数原本就呈现出某种不确定的下降趋势,现在由于冠状病毒的大流行变得更加不可预测。而这项新政策的推行无疑是雪上加霜。下面例举一些实例:

  1.对于学校来说,比如哈佛大学,因计划全部采用线上课程,与该项要求产生了直接冲突,导致其长达数月精心设计的开学方案根本无法实施:对于美国境内的非移民学生来说,如果全部选择线上课程,就必须离开美国或采取其他措施来维持其非移民身份;对不在美国本土的留学生,包括那些受各种局限无法顺利参加线上课程的学生,则无论必要与否都无法获得签证进入美国。而对于采用全部现场授课和混合式授课方式的学校,也都面临各自的问题。比如若全部现场授课,则不在美国本土的国际学生必须返回美国,接踵而至的是签证、旅行限制和航班取消等一系列问题。

  2.这项政策使得像Maha Al Homoud(在西雅图华盛顿大学沙特阿拉伯学生)这样的学生处境艰难。Homoud在大一的时候被诊断为血癌,然后就经历了整整一年的化疗。因为她的免疫系统功能减弱,所以她计划在今年秋天,也就是她大四的时候,参加线上课程。根据新的指导方针,她面临两种选择:一是至少上一个面授课程,而这会使她的健康处于危险之中;二是试图回到沙特阿拉伯,而沙特阿拉伯已经对国际旅行者关闭了边界。Homoud说:“感觉很痛苦,似乎是在迫使我在自己的健康和教育之间做出选择,这是不对的。”原本在癌症治疗期间她想一直留在美国,以便能够继续她的研究。由于该项新政策的实施,使她陷入了困境。

  3.这项新政策也会对国际招生人数产生一定的影响,以下是哪些学院可能受到最大影响。根据国际教育研究所的“门户开放”报告(“Open Doors” report),在过去的一个学年里,超过一百万的国际留学生进入了美国的大学。对于一些大学来说,这些学生占它们学生总数的70%。纪事报汇集了以下国际留学生人数最多的大学。虽然其中许多大学已经宣布了在秋季实行混合或者面授的教学模式,但是如果他们的计划改变,国际招生将会受到很大的打击。以下几所大学的国际留学生人数较多,所以这项有关留学生签证的新政策会对它们产生较大的影响。

  高等教育中的许多人也把新政策视为是政府对国际学生不友好的最新行动。在第一个星期,政府突然禁止来自六个主要是穆斯林国家的旅行者,将学生和教职员工困在国外。从那以后,它对中国学生实行了签证限制,并取消了某些正试图返校的国际留学生的签证。过去三年来,新来美国的国际留学生人数有所下降,扭转了十多年来急剧增长的趋势。

  哈佛-麻省理工学院(Harvard-MIT)诉讼的背景及情况

  今年春天,冠状病毒在美国大肆传播,迫使校园突然关闭时,国土安全部暂停了一项学生签证要求:限制国际留学生每学期只能上一门网络课程,以便国际留学生能够进行远程学习。虽然,这一指导方针只适用于春夏两个学期,但许多大学官员考虑到不确定性,希望这种远程学习的灵活性将延续到秋季。哈佛和麻省理工学院这两所大学的计划就是在该指导方针下向前推进的。

  但在美国政府宣布新规的同一天,哈佛大学宣布今年秋天将在网上开设所有的本科课程。哈佛大学和麻省理工学院要求联邦法院发布临时限制令以阻止政府执行新政策,进而延续春季有关签证的规定。该诉讼指出针对留学生签证的新政策的结果,或者是目标—是给大学和国际留学生制造尽可能多的混乱。该诉讼还认为,政府在起草政策时没有考虑到“许多重要利益”,也没有遵循适当的监管程序。目前还不清楚诉讼会对大学规划产生什么影响。

  美国高校对新政策的评论:

  1.在布卢明顿的印第安纳大学,负责国际事务的副总裁汉娜·布克斯鲍姆(Hannah Buxbaum)和她的工作人员面临着组织管理上的问题。巴克斯鲍姆说:“为每一个学生重新发放I-20签证文件,这可不是一个小数目。”根据该政策的规定,学校正计划以混合教学模式运作,并且必须在8月初大学与国土安全部更新他们的计划,给每个学生发放被称为“I-20”的学生签证文件,来证明该学生不是仅仅在线上课。在布卢明顿的校园里,有5000多名这样的学生。

  2. 密歇根州立大学国际学生服务中心主任Krista McCallum Beatty说:她的服务处正在与学术单位和学术项目合作,以确保有足够的面授课程来容纳大学里的国际留学生,其中大约70%的国际留学生仍然选择留在美国。虽然密歇根州也计划采用混合模式,但是这就要求大学必须确保每个学生都能上一门与他们的学术项目或者课程表相适应的面授课程。Beatty认为:这对于高年级学生来说尤其具有挑战性,因为他们即将要毕业,课程相对较少,学校也只有较少数量的课程提供给他们。

  3.帕萨迪纳城市学院国际学生主任Olivia C. Loo说:在新的要求之下,学校的整体教职员工都表示愿意帮助容纳学院的700名国际留学生,包括开发新的混合式课程或者是调整他们的课程以包含面授的元素。同时,Loo认为,这件事看起来很好,但这是冒着教职工可能会感染新冠病毒的风险来帮助学生保持合规。

  4.宾夕法尼亚州立大学教育政策研究负责人凯文·金瑟(Kevin Kinser)说:他告诫同事们在大学没有得到更清晰的政策导向之前,不要给学生提出建议或做出承诺。在Twitter(推特)上,许多教授一直自愿为数百名甚至数千名学生提供独立研究,但是不确定这样的课程是否有资格作为面授课程。Kinser认为:如果我们不知道自己是否能信守诺言,我们就不能向国际留学生做出承诺。

  5.亚利桑那大学负责招生事务的副校长肯特·霍普金斯(Kent Hopkins)表示,周一发布的新规已经在大学生中造成了“混乱”,但该大学仍然有信心能够继续执行其计划,为学生提供一些远程和面授课程。

  6.加州州立大学的校长蒂莫西·怀特(Timothy White)称这项新政策“对疾病生物学的现实充耳不闻。”

  7.塞顿霍尔大学高等教育副教授Robert Kelchen说:“特朗普政府将此当作一场为使学校重新开放面授课的战斗,特朗普政府将与各州、大学、教职员工展开斗争。”他指出一些州,像他自己的州,还没有允许学校和大学重新开放。

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