去美国留学,是大学排名重要还是专业排名重要?

  很多想要去美国留学的学生肯定会申请学校的排名比较一番,但是当你们在网站搜寻的时候,肯定会发现这样一个问题:近几年,各种排名层出不穷,除了US News以外还有QS世界大学排名,泰晤士报世界大学排名,ARWU世界大学排名等。更有意思的是,即使出自同一家公司,在不同的排名中,同一所学校的名词也会产生不一致。

  例如,大名鼎鼎的UC Berkeley(伯克利), 在最新版的US NewsNational Universities列表中排名21,也就是说美国有20所学校排名在其之上。而在同样出自US News 的GlobalUniversities排名列表中,UC Berkeley高居第四,那先前的那20所学校去哪了?

  所以,参考排名,需要了解排名的依据及侧重点。以上文为例,GlobalUniversities侧重于研究水平和学术声誉,而National Universities侧重于本科教育质量。两者的角度不同,排名自然会产生不同。

  考虑到US News的运用广泛性,下面以US News为例子讨论大学排名和专业排名。

  其实大学排名和专业排名这样的称呼并不精确。在US News的报道中,我们常看的是两类排名:Best Colleges和Best Grad Schools。

  BestColleges是针对高校的本科排名。而Best GradSchools,根据字面意义,则可知是针对研究生(需指出,这里的研究生既包括硕士也包括博士)的教育,即平时大家说的专业排名。

  哪个排名更为重要?

  通常来说,本科排名和专业排名是存在着一定程度的正相关的。例如,我们知道哈佛不仅本科教育顶尖,各个学科的研究水平也是顶级的,汇聚了一大批世界级的名师。

  不过,对于一些专业性的学校,如JuilliardSchool(朱莉娅音乐学院),Savannah College of Art and Design (沙瓦纳艺术与设计学院),他们参加本科排名意义不大,因为专业很局限。但是,他们在领域内的高水准使他们仍成为名校。对于这样的学校,更需要从专业人士那咨询相关信息。

  让我们再看一下US News公布的计算排名的方法。

  对于Best Colleges,有下列因素需要考虑(括号内的信息指权重):

  1. Graduationand retention rates (22.5 %)。也就是本科毕业率,以及大一学生在第二年仍回到原学校继续就读的比例。

  2. Undergraduateacademic reputation (22.5 %)。因为大多数本科生不参与研究,因此这里的academic更应理解为本科教育。US News采取的是同行之间互相评比的办法。

  3. Facultyresources (20 %)。师资队伍。师资队伍显然与教学和科学都有关。那么US News是如何衡量的呢?其给出了下列的标准:

  (1)Class size (40%)。班级人数。越小的班级学生越能得到老师的关注。私立学校排名相对靠前的一大原因就是小班教育。

  (2)Faculty salary (35%)。教授的薪水。理论上,教授的薪水越高,其资历也该越高。并且高薪水也可能给教授更高的教学科研热情。

  (3)The proportion of professors with thehighest degree in their fields (15%)。师资队伍中拥有最高学位的比例。学历越高,研究能力应该越强。但同时,也可以把更先进的知识教授给学生。

  (4)Student-faculty ratio (5%)。师生比。类似于class size,师生比越高,学生能得到的指导越多。

  (5)The proportion of faculty who are fulltime (5%)。 全职老师的比例。比起代课老师,全职老师有更多的时间与学生互动。

  从上面5条可以看到,对于教师队伍的衡量,US News更侧重于其对本科教育所带来的影响,特别是班级人数和师生比占了近一半的权重。

  4. Studentselectivity (12.5 %)。对申请入学学生的选择率。在这个因素中,US News参考了申请者的ACT成绩,高中排名,以及该学校的录取率(以哈佛为例,2016年秋季只录取了5%的申请者)。

  5. Financialresources (10 %)。在教学,科研活动中对学生的资金投入。不包含对体育,宿舍和校医院的投入。

  6. Graduationrate performance (7.5 %)。这条与第一条不同。在这一条中,US News根据学校的资金情况和入学学生的素质(如入学ACT成绩),对毕业率做出预测。

  然后US News再将实际毕业率与预测毕业率进行对比,从而对该校的本科生教育进行打分。

  例如,一所学校的新生素质并不高。但是经过4-6年培养,绝大多数学生能够毕业,超过了预期,则可说明该校的本科教育有着较高的水平。

  7. Alumnigiving rate (5 %)。校友捐赠。

  从上述七条可以发现,在对Best college进行排名时,US News关注的是本科教育,很少涉及学术研究。

  下面我们再看一下对Grad Schools的排名方法。

  立思辰留学云介绍,考虑到学科差异,这里选取较多中国学生攻读的工程类专业(Engineering)

  1. QualityAssessment (weighted by 0.40)。质量评价,包括:

  (1)Peer assessment score (0.25)。同行评议。需要着重指出,这里仅评价graduate program(硕士或博士教育项目)。

  (2)Recruiter assessment score (0.15)。工业界雇主对这些研究生项目的评价。

  2. StudentSelectivity (weighted by 0.10)。包括入学新生GRE数学成绩和录取率。

  3. FacultyResources (weighted by 0.25)。师资队伍。包含师生比,教师队伍中国家工程学会会员的比例,和上一年中授予博士学位的数量。可以看到,除了师生比外,该条更重视研究水平。

  4. ResearchActivity (weighted by 0.25)。研究活动,包括:

  (1)Total research expenditures (0.15)。指从(学校)外部获得的基金数量。

  (2)Average research expenditures per facultymember (0.10)。指平均每个教授获得的外部基金数量。

  可以发现,上述四条仅针对硕士或者博士项目,并且研究占了相当比重。

  综上所述,选择大学排名还是专业排名取决于是申请本科还是申请研究生项目。

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