为什么美国大学的录取制度如此复杂?

  经常会有学生/家长问我们,在准备转学申请的过程中为什么不同途径来的资讯不同,甚至相互矛盾,我们习惯了用一种模式去归纳概括某一类现象,而美国教育恰恰无法统一成一种模式,先来了解,为什么美国大学的录取制度如此复杂?

为什么美国大学的录取制度如此复杂?

  立思辰留学360介绍,首先,美国的高等教育体系庞杂。既有公立大学,也有私立大学;既有综合性大学,也有文理学院,还有各类两年制的社区大学,以及以某类领域专业为特色的专门学院等等。

  其次,美国教育的重心和基础在州,各州都有自己独立的教育法,联邦政府对教育的影响力反而非常有限。各个州各自为政,又缺乏统一管理,表现出来的自然是五花八门。

  第三,美国大学非常强调自身特色和差异化所形成的竞争力。学校的不同特点决定了每所大学的招生制度不同,即使是高等教育领域的专业研究人员对此也不一定完全清楚。

  所以,如果我们放弃从总体上归纳美国大学招生录取制度的统一模式,而将注意力放在每一所大学所呈现出来的不同的鲜活特点上,也许对于我们会有更大的参考价值。

为什么美国大学的录取制度如此复杂?

  我访问了许多美国顶尖大学。每所大学的招生办公室主任都告诉我,他们要招收有特点的学生。但这个“特点”对于每一所大学而言,其具体涵义都是不同的。

  芝加哥大学的“与众不同”和斯坦福大学的“与众不同”就有着很大的不同;哈佛大学要求学生达到的标准和MIT的也不一样。

  比如,耶鲁大学招收学生的标准是“服务社会”。至于如何判断一个学生是否具备了这样的素质,它也有自己的一套测试评估体系。也许我们需要抛弃那些看起来诱人却实际上没有任何特色的“大词”,扎扎实实地根据自己的人才培养特点,确定相应的人才选拔标准。

  比如,芝加哥大学招收学生的标准就是“有趣”。至于什么叫做“有趣”,怎样判断一个学生是不是“有趣”,它自有一套独门秘笈;

  因此,中介机构在帮学生申请名校时,刻意求新求变,力求人为制造出一个“与众不同”的学生,企图迎合大学招生官的“口味”,不但达不到预期目标,反而引起了反感:因为他们跨越了美国大学招生中的底线——诚实。你可以不优秀,但你不能不诚实。

为什么美国大学的录取制度如此复杂?

  我们还需要相信的是,美国大学的招生是高度专业化的工作。

  首先,除了招生办公室内部工作人员外,外围人员(包括面试官和阅读者)对于招生的核心内容几乎一无所知。他们只是受招生办公室或雇佣或聘请或义务为其工作,并不能决定学生是否被录取。至于最终决定录取某个学生的因素是什么,除了录取委员会之外,其他人均不清楚。

  为了防止有针对性的培训,招生政策几乎年年都会发生变化。因此,虽然偶尔也能在网上看到一些人披露担任大学招生官的体会(在法律允许解密的情况下),但这些指导和建议并没有多少参考价值,有时候还会起到相反的作用。

  其次,录取学生的决定是招生委员会独立做出的。招生委员会的主要构成是招生办公室核心成员。教授在本科招生中的作用极为有限,甚至完全没有任何影响力。

  为什么会是这样呢?在研究生招生中,教授所起的作用很大,甚至是唯一的决定因素;但本科是通识教育而非专业教育。招生目标是要选择那些能够和本校价值观和精神文化相匹配的优秀学生。教授也许是某一专业领域的权威,但这种专业性权威却恰恰有可能会损害他立足于招生全局对学生的判断力,学生在某一领域(这一领域是教授所熟悉或不熟悉的)表现出来的能力也许会遮蔽他的双眼。

  因此,在这些大学里,招生必须要由专业化的招生专家来完成,教授反而被排斥在外。

为什么美国大学的录取制度如此复杂?

  第三,进入招生季之前,招生办公室会组织专业化的培训。

  比如,加州大学伯克利分校每年都会对阅读者进行长达两个星期的培训,目的在于尽可能降低阅读评估时的误差。

  有些大学,招生甚至是一门融合了教育学、心理学、社会学以及统计学等相关学科的研究科学选拔人才的交叉学科。建立在如此高度专业化基础之上的大学招生,其精度和准确度当然都是惊人的。

  我原本以为,美国顶尖大学的招生都是集科学性严谨性于一身,即使没有将所有的标准量化,至少也不会跟着感觉走。事实并非如此。

  比如,威尔斯理女子学院的招生完全没有任何标准,纯粹依赖招生委员会的主观感觉。

  进入招生季之前,大学也会组织培训,但相对简单,只就一些大的原则和法律上需要特别注意的地方做出必要说明。

  威尔斯理学院招生委员会主席告诉我,所谓标准,本来就不一定科学。如果你能够提出一条标准,理论上一定会有相应的东西来挑战它。我质疑说,我所了解到的美国顶尖大学的招生似乎都是有严格标准的。他笑着说,你访问的大学都是以男性职员为主的吧?大凡相信明确标准的多是男性。但威尔斯理学院是一所女校,80%以上的职员是女性。女性的特点是相信直觉,认为看不见的直觉比看得见的标准更可靠,也更有效率。无标准恰恰就是威尔斯理女子学院的办学特色和标志。

为什么美国大学的录取制度如此复杂?

  美国顶尖大学招生录取制度的多样性由此可见一斑。

  如果没有标准的话,怎样才能保证招生录取的公平性和生源质量呢?校友面试。

  美国大学采用校友面试的方式人所共知,但对于为什么会采用这种方式的原因却未必清楚。最关键的问题是,如何确保校友的公正和诚实呢?

  威尔斯理学院招生委员会主席教授说,采用校友面试是因为校友最了解自己母校的文化,因而能够结合在学校的教育和毕业后工作生活的体会帮助学校寻找和这种文化最相匹配的学生。我问,如果校友不诚实怎么办?他盯着我看了很久,缓缓地说,我不明白你为什么会这么想问题。我们相信我们的校友。她们是我们亲手培养出来的学生,一定是诚实的。威尔斯理一百多年的历史也证明她们是诚实的。

  了解了上面这些关于学校招生政策和招生工作的细节,我想你也应该明白了:也许对于美国大学的申请来说,没有模式是最好的模式。

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